Prisceremoni på EUCYS för Sveriges Unga Forskningslandslag

Sveriges Unga Forskningslandslag närmar sig slutet på sin vistelse vid EU Contest for Young Scientists. Det har varit tre intensiva dagar i forskningens och nyfikenhetens tecken och många timmar i mässhallen.

Det blev också ett antal intensiva timmar för juryn som slutligen skulle utse vinnarna bland de 100 projekt som deltagit. På EUCYS delas det ut fyra utmärkelser per prisnivå där varje projekt får en pengavinst, samt ett antal Special Prizes som innefattar olika studiebesök och forskningsevenemang. Det delas även ut två Honorary awards för de som vunnit pallpris – där det ena kommer från Unga Forskare! Prisceremonin hölls på tisdagen i Bulgaria Hall, Sofias stora konserthus. Såhär skrev Mattias och Elsa kvällen innan:

“Två dagar har nu gått sedan förra inlägget. Från 10 till 16 har vi stått i utställningshallen och pratat forskning, framsteg och framtid. På kvällarna åkte vi in till Sofia City för sightseeing. Bulgarien har verkligen mycket identitet! Sofia är inte lik någon annan stad någon av oss har varit i. Vi har nu överlevt samtliga jurysessionerna och vi kan inte mer än vänta på prisceremonin imorgon. Önska oss lycka till!”

Så hur gick det…?

Det blev vinst för Sverige och Mattias och Elsas projekt Catching the bad guys: Capturing Oligomers of the Amyloid-beta Peptides (ingen dålig titel!). De har  på ett effektivt sätt framställt proteiner som orsakar Alzheimers, något som underlättar när man ska studera sjukdomen. För sitt arbete belönas de med en veckas vistelse vid European Molecular Biology Laboratory i Heidelberg i Tyskland. EMBL drivs genom ett samarbete mellan 25 medlemsländer och bedriver grundforskning inom molekylärbiologi och life science. Ett mycket välförtjänt och passande pris helt enkelt – grymt bra jobbat säger vi till Elsa och Mattias!

På plats för utdelning av priserna var Bulgariens minister för utbildning och forskning Krasimir Valchev och representanter för olika organisationer som bidrog med olika utmärkelser. Förstaplatserna på EUCYS gick till projekt från Irland, Danmark, Tyskland och USA. Det åtråvärda SIYSS-stipendiet från Unga Forskare gick till Alex Korocencev och Felix Christian Sewing från Tyskland. Vi välkomnar dem varmt till Stockholm i December för att presentera sitt projekt och delta på det fullspäckade programmet kring Nobelveckan.

EUCYS Invigning och första jurydagen!

EUCYS Invigning och första jurydagen!

Det allra första som hände efter resan och incheckningen på hotellet var att vi begav oss till mässhallen. EUCYS 2019 hålls på Inter Expo Center i Sofia. När vi anlände var mässhallen fylld av montrar som alla deltagare fick göra i ordning för att presentera sina projekt. Det följde några timmars intensivt tejpande och fixande och sakta fylldes montrarna med posters, skärmar, prototyper, modeller, plockgodis och flyers. 

Men det är inte bara rapporten och monterns utseende som spelar roll – alla projekt besöks av minst fem juryledamöter. Hela juryn består av 19 ledamöter som tillsammans ska utvärdera alla 100 projekt och till slut bestämma sig för vilka som får stå på prispallen. Man vet inte exakt när juryn kommer, men som tur är bär de knallröda t-shirtar – så det är lätt att vara på tårna när någon närmar sig! Så hur kändes det efter första vändan? Så här skriver Nathalie:

”Första dagen har varit spännande, jag var lite nervös innan första jury-träffen men sen släppte det efter ett tag. Det har varit kul att kolla runt i utställningshallen på alla andras arbeten som var jätteintressanta. Överlag väldigt spännande och rolig dag!”

Det blir lätt en del tid över till att lära känna andra deltagare:

”Första dagen är avslutad och likaså är den första jurysessionen. Det är helt fantastiskt att äntligen vara här och få strosa runt bland alla otroliga projekt som ungdomar över hela världen lagt sina senaste år på att förbereda. Jurysessionerna är mycket långa så man får gott om tid att networka och få höra om alla andras idéer. Projekten är verkligen spridda över alla ämnen och det är kul att gå runt och höra hur det har gått för alla. Vi ser fram emot en ny dag med intressanta föreläsningar och att lära känna mer likasinnat folk från hela världen!”, skriver Mattias och Elsa.

EU Contest for Young Scientists 2019 – Nu bär det av!

Sveriges Unga Forskningslandslag är på väg till Bulgarien för att tävla vid EU Contest for Young Scientists (EUCYS). De kommande fem dagarna samlas över 150 ungdomar från 39 länder i huvudstaden Sofia. EUCYS drivs på initiativ av EU-kommissionen med syfte att uppmuntra ungdomar att satsa på vetenskap och teknik. Tävlingen är en viktig mötesplats för unga som får träffa sin likasinnade och framstående forskare och får möjlighet att tävla om fina priser, men det skapar också kontakter mellan många länder, universitet och företag.

I den 31a upplagan av tävlingen är det hundra projekt som är med och tävlar. Det svenska landslaget ställer upp med tre projekt – här kommer en presentation!

Vi heter Elsa Axby och Mattias Akke. Vi är båda 19 år och tog studenten från Katedralskolan i Lund nu i somras. Alzheimers sjukdom drabbar miljontals människor varje år och en växande problem i vårt samhälle. Sjukdomen dokumenterades så tidigt som år 1906, trots detta dröjde det till år 2016 innan en sannolik teori på dess orsak lades fram. Mycket tyder nu på att det är en så kallad oligomer som orsakar celldöden i hjärnan, men forskningen på dess egenskaper är eftersatt på grund av problem med  framställningen. Vi har därför utvecklat en metod för att på ett snabbt och enkelt sätt rena upp oligomerer. Förhoppningsvis kan metoden effektivisera grundforskningen på Alzheimers och liknande sjukdomar, vilket i sin tur kan underlätta vardagen för alla drabbade och dess anhöriga.

Vi ser mycket fram emot att få ställa ut vårt arbete på EUCYS. Vår studie kommer att testas till det yttersta och vi hoppas på intressanta diskussioner. Att träffa nya, likasinnade ungdomar kommer också vara otroligt kul och värdefullt!

Jag heter Nathalie Winther, är 18 år gammal och kommer från Leksand. Jag gick på Leksands gymnasium där jag läste den naturvetenskapliga linjen.

I mitt projekt har jag undersökt vilken av bönorna, mungbönor eller adzukibönor, bönbaggen föredrar att lägga sina ägg på och om det kommer ske någon förändring för äggläggningen på de olika bönorna i samband med att nya generationer föds. Metoden har gått ut på att föda upp 4 generationer som är uppfödda ur mungbönor samt fyra generationer som är uppfödda ur adzukibönor. Vid varje generation har äggen räknas för att sedan  kunna ta fram ett resultat. Resultaten visar att både bönbaggar uppfödda ur mung- och azukibönor föredrar att lägga sina ägg på mungbönor, slutsatsen visar att bönbaggens ovopositionering också kan bero på, näringsvärdet på bönorna, inavel, genetiska urvalet samt val av metod.

Det jag ser mest fram emot med resan till EUCYS är att få lära känna nya människor och presentera mitt arbete vidare.

Mitt namn är Jonatan Persson, 19 år och kommer från Halmstad där jag pluggade natur på Kattegattgymnasiet. Jag har utvecklat en ny avsaltningsmetod som använder sig av restvärme från tunga industrier för att rena havsvatten. Eftersom man använder sig av restvärme som energikälla kostar det ynka 60 öre att rena 1000 liter vatten med min teknik. Industrier använder ca 50% av allt vatten i EU och hela 66% i Sverige så ifall fabriker hade blivit mer självförsörjande hade vattnet räckt till oss människor. 

Idag driver jag vidare mitt projekt i mitt egna företag Helios Innovations och bygger en storskalig pilotanläggning tillsammans med Höganäs AB. Anläggningen ska rena 40.000 liter per dag och förväntas vara klar kring årsskiftet. 

Det jag ser fram emot mest med EUCYS är att träffa nya spännande människor från andra kulturer samt att knyta viktiga kontakter som jag kan använda mig av i framtiden

Stipendiaternas reflektioner efter CASTIC

Stipendiaternas reflektioner efter CASTIC

Nu har deltagarna kommit hem från CASTIC efter två intensiva veckor i Kina. Läs nedan för att se deras reflektioner över tiden som varit
 
”Efter ett dygns restid är vi nu hemma från CASTIC och Kina. Det har varit en intensiv vecka, men intensiv på bästa möjliga sätt med endast roligheter som fyllt dagarna. Oavsett hur det hade gått hade jag åkt hem nöjd, eftersom det var ett pris att bara få vara där och uppleva det välorganiserade eventet som är CASTIC. Jag är så obeskrivligt tacksam, dels för de dörrar som denna upplevelsen öppnat, men framförallt för alla nya fantastiska vänner från över hela världen som jag fått privilegiet att lära känna under denna tid. Det är, tillsammans med en betydligt boost av motivation, det viktigaste jag tar med mig härifrån och vidare in till höstens nya äventyr.”
-Ellen Hammarstedt
 
”Resan till Hong Kong och Macao har varit två intensiva veckor. Ifall ni följt Unga Forskares blogg vet ni att vi hoppat fram och tillbaka mellan att gå på museum, träffa och prata med olika deltagare, presentera våra projekt, gå på prisceremoni, osv. Jag upptäckte inte hur utmattad jag faktiskt var förän jag kom hem och jag bara kunde ligga i min säng utan att göra någonting. Men det höga tempot var inte jobbigt på något sätt, jag har faktiskt njutit av den varenda sekund då alla moment var spännande och givande. 
 
Faktumet att jag lyckades vinna priser i tävligen var också en av de största ögonblicken i mitt liv, men det jag verkligen tar med mig från CASTIC är vänskapen och banden jag skapat med människor från hela världen! Jag känner att man oftast tar fred och lugn för givet när man bor i ett land som Sverige, men efter att ha pratat med ungdomar från världen fick jag genast en reality check om de problem som existerar: Övervakning, krig, korruption, censur, naturkatastrofer, mm är saker vi inte stötter på ofta i Sverige men som är vardag för många andra. De är självklart saker jag känt till, men helt plötsligt kändes de riktigt när mina nya kompisar berättade om detta för mig. I början blev jag orolig, speciellt på kvällarna när aktiviteterna var slut och jag satt i mitt rum själv. Ju mer tid som gick dock, ju mer optimitiskt blev jag, framför allt vid avslutningcermonin där deltagnarna gratulerande och kramade varandra, log och skrattade oavsett kultur eller nationalitet.
 
Det var kanske en av de vakraste stunderna i mitt liv och mitt bland allas gläjde slogs jag av den hjärtvärmande tanken att dessa människor som kramades och tog bilder med varandra representerade deras lands unga generation. De jag såg framför mig var alla världens nationer tillsammans i harmoni. Jag insåg då att det finns hopp för världens människor och att allt som behövs är att vi hittar gemensam mark, vilket i vårt fall var forskning och vetenskap.
 
Så tack Unga Forskare för denna omvälvande möjlighet, jag kommer vara tacksam för den resten av mitt liv! Stort tack även till ni som läst denna blogg och tack till Macao som haft oss för den 34e CASTIC!”
-Charles Maddock

Nu bär det av till Kina för Sveriges Unga Forskningslandslag

Om mindre än en vecka är det dags för uppstarten av CASTIC 2019 i Kina. CASTIC är en av världens största tävlingar för ungdomar inom naturvetenskap samt teknik och anordnas årligen på olika orter runt om i Kina. Cirka 500 unga forskare brukar delta från Kina och internationellt sätt lockar tävlingen runt 100 deltagare från mer än 20 länder. I år tar tävlingen plats i Macao och är den 34e upplagan. Syftet bakom eventet grundar sig i att engagera allmänheten i vetenskap och teknik, men även att inspirera till innovation inom vetenskap hos unga. Under tävlingen delas det ut priser till andra vetenskapliga tävlingar runt om i världen, men även företag och tidningar har valt att dela ut priser.

Nedan kan du läsa en kort presentation av stipendiaterna som representerar Sverige och projekten de tävlar med.

Mitt namn är Charles Maddock. Jag är nitton år, har precis gått ut Viktor Rydberg Odenplans Gymnasium och är en av de två lyckligt lottade som vann en stipendieresa till Macao för att representera Sveriges unga forskarlandslag!

Men hur gick det till? Hur lyckades jag vinna? Jag har faktiskt ingen aning hehe… En sak jag dock vet säkert är att jag suttit uppe många sömnlösa nätter, fanatiskt inställd på att skapa ett perfekt gymnasiearbete och tillslut lönade det sig, då jag snart sitter på flyget till Macao! Men vad handlar mitt arbete om egentligen? Jo, det ska jag svara på nu:

Eftersom jag gick natur-bild kändes det lämpligt att blanda kreativitet och vetenskap i mitt gymnasiearbete, vilket slutligen resulterade i mitt gymnasiearbete “The Development and Analysis of Cambrians”. Arbetet fokuserar på att utreda huruvida det är möjligt att skapa realistiska digitala ekosystem med hjälp av artificiell intelligens. För att undersöka detta programmerade jag ett eget ekosystems-simuleringsprogram, med namn “Cambrians”, som basically skapar en massa digitala mikroorganismer som i sin tur, genom naturligt urval, utvecklas och bildar primitiva ekosystem. Sammanfattningsvis analyserar jag mitt program och jämför dessa data med data från riktiga ekosystem. Därpå konstaterade jag att Cambrians ‘ekosystem’ är för primitiva för att kunna kasseras som realistiska digitala ekosystem, men att det är möjligt att skapa realistiska ekosystem med liknande metoder som användes i Cambrians.

Det jag ser fram emot mest i Macao är att berätta om mitt projekt: Det finns inget bättre än att stå inför fascinerade åskådare och se deras ansikten lysa upp när jag förklarar olika förvånande observationer jag gjort från “Cambrians”, och diskutera sjuka sidospår om hur ett liknande program skulle kunna användas för att skapa medveten, superintelligent AI!!!

Jag heter Ellen Hammarstedt, är 19 år och kommer från Kitas gymnasium i Göteborg där jag läst natur de senaste åren. I mitt projekt har jag undersökt om det går att detektera cherenkovstrålning med en mobiltelefon. Cherenkovstrålning är ett ljus som uppstår då en partikel rör sig snabbare än ljuset i mediet den befinner sig, och det används bland annat för att leta efter kosmiska partiklar och utveckla smidigare medicinska skanningsmetoder. Mitt projekt går ut på att utveckla en laboration som man i framtiden förhoppningsvis ska kunna integrera i gymnasieutbildning för att skapa kunskap och intresse för cherenkovvstrålning och för partikelfysik i allmänhet.

Det jag ser mest fram emot med resan till CASTIC är att få lära känna fler människor och att få diskutera fysik med de coola forskarna i juryn!

Tillbaka i Sverige

Intel ISEF 2019 är nu slut för i år och stipendiaterna har landat i Sverige. Det har varit en intensiv och händelserik resa. Dagarna efter tävlingen fanns det lite tid för upptäcktsresande i Los Angeles. Ni kommer nu få ta del av vad som hände under de sista dagarna i USA samt några tankar från stipendiaterna efter en minnesvärd upplevelse.

Det har nu gått en vecka sedan finalen av Intel ISEF gick av stapeln. Efter en spektakulär prisutdelning, med priser av ett totalt värde på 4 miljoner dollar, stod Rebecka som vinnare av tredjepris i sin kategori, Astronomi och fysik. Detta är en fantastisk prestation då närmare 1800 finalister deltog i tävlingen och representerade över 80 olika länder och regioner.

 

 

 

Efter tävlingens slut fortsatte resan i rymdens tecken mot stjärnornas stad, Los Angeles. Under helgen besöktes Griffith observatorium, som namnet skvallrar om är det ett observatorium med olika utställningar och föreställningar på temat rymden. Observatoriet är beläget på en hög höjd med utsikt över Hollywoodskylten. På eftermiddagen bar det istället av mot kusten för att beskåda Santa Monica piren.

Dagen därpå stod Caltech på schemat, det prestigefulla universitetet California Institute of Technology. Det var ett inspirerande besök och ett fantastiskt fint campus. På eftermiddagen blev det det obligatoriska besöket i Hollywood för att gå på Walk of Fame följt av ett trevligt restaurangbesök.

Innan hemfärd fanns det även tid för ett besök på California Science Center. Där fanns flertalet spännande utställningar men höjdpunkten var att besöka Endeavour, NASAs senaste rymdfärja. Nedan ser ni en bild med stipendiaterna framför rymdfärjan.

På kvällen gick flyget hem mot Arlanda. Det blev inte många timmar vila i Sverige innan det bar av mot Tv4 nyhetsmorgon för Rebecka där hon fick berätta om sin forskning och inspirera andra att göra samma resa som hon själv. Men nu har de i alla fall hunnit landa lite efter en intensiv tävling och en stor upplevelse. Här kommer några ord från dem alla om hur de upplevde tävlingen och resan:

Fabian Lundell

Ålder: 19 år

Skola: Bäckängsgymnasiet, Borås

Intel ISEF 2019 var en otrolig upplevelse med en skala på evenemang jag aldrig tidigare varit med om. Genom fantastiska föreläsningar av världsklassiga forskare, intensiva mingelevenemang och den nervösitetsfyllda “judging day” fick jag lära känna fantastiska entusiastiska forskare och ungdomar från hela världen. Den speciella ISEF-andan med dess roliga traditioner bör också nämnas, allt från pinsen som vi bytte med varandra till flerårsdeltagarna med deras vördnadsväckande “alumni”-lapp. En annan personlig höjdpunkt var vår sista aktivitet där vi fick se en äkta rymdfärja på California Science Center, sannerligen en barndomsdröm som blivit sann.

 

Ellen Hammarstedt

Ålder: 19 år

Skola: Kitas gymnasium, Göteborg

Nu är vi tillbaka i Sverige och jag har fortfarande inte riktigt smält upplevelsen. Dagen vi åkte satt vi runt Mirandas bord och åt frukost, och när vi satt hemma i Sverige igen och åt middag tillsammans kändes det dels som att det hade gått flera veckor sedan vi satt på samma ställe och åt frukost, samtidigt som det kändes som att vi bara suttit där några timmar och att hela ISEF var en dröm! Även om jag personligen inte vann något så var ISEF fantastiskt rolig upplevelse, och att få prata om Cherenkovstrålning med forskare som stöter på det dagligen var hur coolt som helst. Framförallt är jag så glad för Rebeckas skull! Jag tar med mig en enorm mängd inspiration hem till resten av gymnasiet och sommarens äventyr.

 

Miranda Jäderling

Ålder: 19 år

Skola: Balckebergs gymnasium, Stockholm

Det bästa med Intel ISEF skulle jag säga var att få träffa så många ungdomar som precis som jag själv är intresserade av forskning och att få lära sig om alla imponerande projekt som ställdes ut. Domarprocessen under utställningen var också otroligt lärorik, det var både utmanande och roligt att få diskutera sitt arbete med några av världens mest framstående forskare inom ens område. ISEF är en upplevelse jag sent kommer glömma, och den har gjort att jag nu är säker på att forskning är något jag vill fortsätta med i framtiden.

 

Rebecka Mähring

Ålder: 19 år

Skola: Viktor Rydberg gymnasium Odenplan, Stockholm

Jag brukar alltid tycka att det låter extremt fånigt när andra säger att något var en ”upplevelse för livet”. När det kommer till Intel ISEF är jag dock tvungen att säga det själv. Intel ISEF har, från start till slut, varit otroligt utmanande, kul, och inspirerande. Jag har särskilt uppskattat möjligheten att få träffa och inspireras av folk från hela världen som har ett brinnande intresse för forskning, och som har åstadkommit otroligt mycket väldigt tidigt i sina liv. Det var även mycket givande att få diskutera min forskning med juryn, och, inte minst, att få lära känna resten av det svenska landslaget. Utan deras mentala stöd är det tveksamt om jag haft förståendet i behåll efter alla skumma amerikanska frukostar. Sammantaget är jag extremt tacksam för att ha fått möjligheten att delta i Intel ISEF, och jag hoppas att så många som möjligt tar chansen att vara med i Utställningen nästa år!

Vi säger ännu en gång stort grattis och tack till våra stipendiater. Nu ser vi fram emot att följa resten av Sveriges Unga Forskningslandslag 2019 framöver!

De får forska på MIT i sommar

Varje år så delar Unga Forskare ut två platser till det prestigefyllda Research Science Institute (RSI) på Massachusetts Institute of Technology (MIT) i Cambridge, USA. Programmet omfattar sex veckors forskning och teoretiska studier inom valfritt ämne under sommaren. Årets stipendiater är Erik Göransson och Hugo Hamilton.

RSI-stipendiet delas ut till elever som utmärkt sig genom framstående prestationer i och utanför skolan inom de naturvetenskapliga, tekniska och matematiska ämnena, visat prov på utomordentliga ledaregenskaper samt stor potential att kunna genomföra forskning och bli en framtida ledare inom STEM (science, technology, engineering, and mathematics). Stipendiaterna utses av en jury av forskare och näringslivsrepresentanter.

Vill du veta mer om RSI kan du läsa på vår hemsida här och på RSI:s hemsida här. Nedan följer en intervju med Erik och Hugo.

Erik Göransson

Vem är du?
Jag är en snart artonårig ung man—min självkänsla klarar inte längre av att kallas pojke—från nordvästra Skåne som pluggar natur på ProCivitas i Helsingborg. Att kalla sig mångintresserad är onekligen klyschigt, men det passar faktiskt rätt bra in på mig; varför begränsa sig till naturvetenskap när så mycket mer finns: filosofi, konst och litteratur? Det är däremot hos just naturvetenskapen jag funnit mitt kall, det jag studerar och det jag vill ägna mitt vuxna liv åt.

Hur känns det att vara utvald och att få åka till MIT?
Jag är otroligt tacksam över att ha fått denna möjligheten. Det är en stor ära att inte bara få delta i, utan också representera Sverige och Unga Forskare vid en av världens främsta forskarskolor. RSI kommer onekligen bli en fantastisk upplevelse och brännvirke för den brinnande kärlek till vetenskap jag redan avnjuter.

Vad ser du fram emot med RSI?
Vi lever inte längre på 1700-talet, där en person själv kan göra banbrytande upptäckter genom bara sin egna intelligens, ihärdighet och nyfikenhet. I och med vår allt djupare förståelse av det universum vi bebor har också ribban för nya upptäckter. Det är det som gör forskarskolor som RSI speciella: jag—som har lite drygt ett årtionde kvar innan min första forskartjänst—ikläs labbrocken och får möjligheten ta del i mänsklighetens jakt efter kunskap. Forskning är inte endast result utan också en process—en process jag längtat efter att delta i.

Vad kommer du att forska på? Varför valde du det?

Redan innan jag skapade dokumentet som kom att bli min ansökan till RSI visst jag ämnet för min forskning: fysik. För många år sedan väcktes en brinnande passion—en passion för fysiken—som sedan dess vägrat slockna. Någonting i kombinationen av matematikens språk och undersökning av det mest fundamentala i universum tilltalar mig som inget annat. Når då möjligheten gavs att delta—att bidra och utvecklas—tillsammans med min generations skarpaste klingade de orden som sirensång.

Hugo Hamilton

Vem är du?
Jag är en sjuttonårig kille från Stockholm som har ett stort intresse för naturvetenskap. Jag är så kallad privatelev vilket betyder att jag ansvarar för min egen utbildning. I praktiken betyder det att jag pluggar hemifrån och egentligen bara har lärarkontakt under mina kursprov. Min tid delar jag i princip jämt mellan akademiska åtaganden och fotbollen, mitt andra stora intresse.

Hur känns det att vara utvald och att få åka till MIT?
Det känns otroligt spännande. Jag är väldigt förväntansfull över att få träffa de andra RSI- studenterna och ser fram emot de många möjligheter som RSI har att erbjuda. Jag är mycket tacksam över att få representera Sverige vid en av världens främsta forskarskolor.

Vad ser du fram emot med RSI?
Jag ser fram emot möjligheten att lära mig av några av världens främsta forskare. Forskningsprocessen är lika mycket en konstform som en vetenskap och det artisteri som krävs för att bli en duktig forskare är omöjligt att utveckla enbart vid skolbänken. Därför hoppas jag få en djupare insikt i de tankemönster och kvaliteter som möjliggör för forskarna vid MIT att fortsätta vidga gränserna för vår kollektiva förståelse av världen runtomkring oss.

Vad kommer du att forska på? Varför valde du det?
Jag har tidigare arbetat med projekt inom genetiken. Jag har alltid haft ett intresse för genetiken, dels på grund av den vetenskapliga gåtan som strukturerna bakom liv utgör, men också på grund av de intressanta filosofiska frågor som följer när vi måste hantera svaren på vårt sökande. Jag hoppas få arbeta med ett liknande projekt på MIT i sommar.

Julia och Simon forskar på MIT i sommar – möt årets RSI-stipendiater

Vi är mycket stolta över att presentera Sveriges två RSI-stipendiater 2018: Julia Berndtsson och Simon Thor.

Unga Forskare utser årligen Sveriges två stipendiater som får delta i det internationella forskningsprogrammet RSI på Massachusetts Institute of Technology (MIT) i Cambridge, USA. Programmet omfattar sex veckors forskning och teoretiska studier inom valfritt ämne. Stipendiet delas ut till gymnasieelever som utmärkt sig genom framstående prestationer i och utanför skolan inom de naturvetenskapliga, tekniska och matematiska ämnena, visat prov på utomordentliga ledaregenskaper samt stor potential att kunna genomföra forskning och bli en framtida ledare inom STEM.

 

Julia Berndtsson. Bild: Combat Academy

Juryns motivering: Julia Berndtsson

Ansökande 7 har tidigare deltagit i Rymdforskarskolan, sommarforskarskolan Rays, och blivit tilldelad Lawrencevillestipendiet för ett års studier i USA. Utöver det så uppvisar Ansökande både bredd och djup i sin kunskap. Hen har i princip genomgående toppbetyg i samtliga ämnen samtidigt som hen har forskat om exoplaneter och framgångsrikt kommunicerat sina resultat. Hen har också engagerat sig i flera olika föreningar och har tränat och vunnit flera medaljer i karate på nationell nivå.

 

Snabba frågor till Julia Berndtsson  

Hur känns det? Är otroligt tacksam för att ha fått den här möjligheten. Hade inte kunnat föreställa mig att få göra något sådant här för ett par år sedan och räknar ned dagarna tills avfärd.

Vad ser du fram emot? Ser fram emot allt ifrån att få jobba med och lära mig av personer som är extremt kompetenta i sina respektive områden till att få spendera sommaren i Bostons Cambridge. Ska även bli väldigt kul att få göra en djupdykning i det område jag blir tilldelad och öka min förståelse för fysik.

Beskriv din forskning på ett populärvetenskapligt sätt i några meningar! Tidigare har jag forskat på hur ljus beter sig när det passerar genom atmosfärer på planeter i andra solsystem. Genom att förutsäga hur ljuset beter sig kan man i framtiden eventuellt bestämma vad atmosfärerna består av (t.ex. om de innehåller syre) eller om man tror att atmosfären innehåller moln. Jag hoppas att få antingen jobba vidare med detta eller arbeta med kvantmekanik på RSI.

 

Simon Thor. Foto: Ola Jacobsen

Juryns motivering: Simon Thor

Ansökande 9 besitter specifik kunskap inom teoretisk fysik på en hög nivå och har under en längre tid forskat som en del av en grupp vid KTH. Hen har genomgående imponerande resultat i skolans ordinarie kurser och även tagit extrakurser i syfte att komplettera gymnasieprogrammet. Ansökande har uppvisat goda ledaregenskaper genom sitt deltagande i diverse föreningsverksamheter och har engagerat sig i andras lärande genom att undervisa yngre elever.

 

Hälsningar från Simon Thor 

”Hej! Jag heter Simon Thor och hade den stora äran att ta emot stipendiet till årets upplaga av Research Science Institute. Jag har hört många fascinerande berättelser från tidigare deltagare och jag ser verkligen fram emot att åka på denna oförglömliga resa.

Jag har tidigare varit med på liknande läger och forskarskolor som bland annat Rymdforskarskolan 2017 i Stockholm, ESO Astronomy Camp 2017 i Italien, samt Utställningen Unga Forskares final 2018 i Stockholm. Dessa tillfällen har varit mycket lärorika inom naturvetenskap och forskning, och har dessutom gett mig många nya vänner. Detta är något jag upplever som en av de viktigaste delarna av forskarskolor: att kunna träffa nya vänner som har samma intresse. Många jag träffat under dessa läger har jag fortfarande kontakt med och det är alltid lika roligt att kunna diskutera med dem om fysik, astronomi och naturvetenskap, särskilt då jag inte har möjlighet att göra det i skolan i lika stor utsträckning.

Jag ser verkligen fram emot att få kunna träffa så många nya vänner och RSI kommer troligtvis vara något helt utan dess like. Jag hoppas att vi kommer ha långa diskussioner om ämnen som AI, universum, partikelfysik eller något helt annat. Då alla redan har en djup förståelse för naturvetenskap så tror jag att det kommer vara mycket givande och lärorikt att prata med de andra deltagarna där. Vem vet, jag kanske till och med träffar en framtida forskarkollega?

Självklart är forskningen en mycket stor del av RSI, och något som jag ser fram emot. Att som gymnasieelev få genomföra forskning inom mitt favoritområde vid ett av de mest prestigefulla universiteten i världen är ett privilegium som jag är oerhört tacksam för. Jag har även tidigare forskat vid KTHs institution för rymd- och plasmafysik, där jag tillsammans med en lektor har studerat en reaktion mellan solens och jordens magnetfält. Under RSI skulle jag vilja fortsätta forska inom fysik och denna gång inom partikelfysik eller astronomi. Inom partikelfysik skulle jag särskilt vilja arbeta med supersymmetri. Supersymmetri är ett koncept som förutspår att det finns minst dubbelt så många sorters fundamentala partiklar än vad mänskligheten har hittat hittills. Att det fortfarande finns så många fundamentala partiklar som vi inte har hittat än är fascinerande nog, men supersymmetri kan dessutom lösa många av partikelfysikens största gåtor. Det skulle vara en ära att kunna bidra till denna fascinerande teori både under RSI samt på lång sikt som professionell forskare.

Slutligen skulle jag vilja rekommendera alla i första året i gymnasiet att söka nästa år. Om man är intresserad av forskning och naturvetenskap så är detta verkligen en chans som man inte får missa!”

 

Vill du veta mer om RSI-stipendiet och andra stipendier för gymnasieelever som vi delar ut inom Unga Forskare? Läs här: www.ungaforskare.se/stipendier-gymnasiet/

 

Viktor Köhlin Lövfors RSI-upplevelse

Hej!

I sommar har jag varit på den prestigefyllda sommarforskarskolan RSI på MIT i Boston. Jag fick höra från tidigare års deltagare att RSI skulle bli den bästa sommaren i mitt liv. Det visade sig vara en underdrift.

Jag är en 16-årig naturvetarelev på gymnasiet Europaskolan i Strängnäs. Jag har alltid varit intresserad av fysik och astronomi och har alltid läst mycket på egen hand om de här ämnena.

Då mitt intresse ligger inom astronomi fick jag möjligheten att jobba med en mentor på Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. Mitt projekt handlar om föregångare till supernovor av typ Ia. Supernovor är en slags kosmisk explosion, och supernovor av typ Ia är väldigt viktiga för att bestämma stora avstånd i rymden. Jag undersökte dubbelstjärnesystem med vita dvärgar i närheten av vårt solsystem för att se vilka av dessa som möjligtvis skulle kunna bli supernovor av typ Ia. Det här är viktigt som grundforskning om typ Ia-supernovors struktur och i förlängningen för att bättre kunna mäta stora avstånd och förstå universums expansion.

Vi bjöds även på en massa intressanta föreläsningar. Första veckan hade vi ämnesspecifika föreläsningar från professorer vid toppuniversiteten i USA, lektioner i hur man använder formateringsspråket latex samt ett miniprojekt för att öva vetenskapligt skrivande och presentationsteknik. Under resten av sommaren fick vi lyssna till gästföreläsare på kvällarna, allt från nobelpristagare till företrädare för olika branschledande företag.

Vad som verkligen särskilde RSI från allt annat jag har varit med om, var människorna jag träffade. Alla, från de andra deltagarna till personalen och de gästande föreläsarna, delade en passion för vetenskap och forskning, samt djupa ämneskunskaper, till en grad som jag inte stött på någon annanstans. Det var verkligen extremt inspirerande och lärorikt att vistas i en sådan miljö.

Upplevelsen var mycket mer än endast ett forskningsarbete, och den har förstärkt min ambition att gå vidare och forska inom fysik. Att vara på RSI har både klargjort saker jag undrat om den akademiska världen och givit mig många väldigt goda vänner för livet.

Jag rekommenderar verkligen alla med ett starkt intresse för naturvetenskaplig forskning att söka till RSI. Det är en upplevelse olik någon annan.

 

Viktor Köhlin Lövfors

Johanna Lidholms RSI-upplevelse

Johanna Lidholms RSI-upplevelse

Hej!

Den här sommaren har utan tvekan varit den kortaste i mitt liv. Sommaren har inte bara varit otroligt lärorik, jag har också fått träffa fantastiska människor från alla världens hörn.

Jag heter Johanna Lidholm och jag kommer från en ort vid namn Bjärred som ligger strax utanför Lund. I Lund går jag på gymnasiet, spetsutbildning i fysik på Polhemskolan och ska nu börja mitt tredje år. Jag visste att jag ville hålla på med naturvetenskap och ingenjörskap redan när jag var 13 år och vi byggde raketer bestående av PET flaskor i skolan. Av alla områden i naturvetenskap har fysik har alltid fascinerat mig mest och jag har ständigt haft uppmuntrande lärare och familj vilket motiverat mig att fortsätta denna bana.

Under sommaren blev jag placerad i en grupp på MIT som arbetar med kvantfotonik. Deras mål är i grund och botten att utveckla en s.k. kvantdator som är en helt ny typ av dator med potential att revolutionera många områden inom naturvetenskap. En kvantdator skiljer sig från en vanlig dator då den består av kvantbitar istället för vanliga bitar. I gruppen jag arbetade i används diamanter som kvantbitar och informationen från kvantbitarna förmedlas i form av fotoner. Problemet är att utläsningen ur kvantbitarna är låg eftersom mycket av ljuset genomgår totalreflektion inuti diamanten p.g.a. ett mycket högt brytningsindex i diamant. Min uppgift var att ändra diamantstrukturen för att öka utläsningen och därmed tillåta att koppla samman flera kvantbitar, vilket är väsentligt för att konstruera en kvantdator. Jag konstruerade och simulerade olika strukturer och optimerade dem för att maximera utläsningen av fotoner.  Resultaten var mycket lovande, både jag och in mentor var nöjda och jag blev informerad att gruppen ska bygga dessa strukturer i framtiden.

Den här resan har helt klart varit den bästa i mitt liv. Jag har lärt mig massor inom forskning, inte bara processen i sig utan även vikten av att kunna redovisa sina resultat för en bred publik. Jag tyckte verkligen om alla timmar i labbet och att få vara omgiven av så hjälpsamma och trevliga människor som fanns på avdelningen. Men så mycket mer hände än bara forskningen. På RSI har jag träffat många fantastiska människor och knutit vänskapsband över hela världen. De har gett mig nya perspektiv på saker som jag tidigare tagit för givet. Även föreläsningar från nobelpristagare har inspirerat och gjort mig ännu mer nyfiken. I denna omgivning har mitt intresse för vetenskap bara ökat. Jag har fått se att forskningen kan göra skillnad för människor och att den är otroligt viktig för samhället i stort. Jag vill inget annat än att studera vidare och fortsätta denna bana, som jag i nuläget bara fått ett smakprov på.

Unga Forskare har min eviga tacksamhet att jag blivit utvald till den här resan. Den har förändrat min syn på så mycket och jag har fått lärdomar och vänner för livet. Tack för jag har fått vara med om mitt livs bästa sommar!

Johanna Lidholm